19 december 2009

De Glazen Kamer


Simon Mawer reconstrueert de geschiedenis van een modernistisch huis en zijn bewoners. Het is een fictief verhaal, maar interessant om weten is dat het het huis, dat de spil vormt van het verhaal, echt bestaat. Het werd ontworpen door Mies Van der Rohe en gebouwd in 1930 in Brno (geboortestad van Milan Kundera), Tsjecho-Slowakije. De personages en hun verhaal zijn niet gebaseerd op de werkelijkheid.
Lees meer...

De toekomst ziet er rooskleurig uit voor de bevolking van de nieuwe republiek Tsjecho-Slowakije. Autofabrikant Viktor Landauer en zijn kersverse echtgenote Liesel, laten in 1930 hun droomhuis ontwerpen en bouwen. Een huis zwevend boven de stad met een glazen kamer waarvan het effect van de ruimte bezoekers overweldigt, 'vooral degenen die gewend zijn dat rijkdom wordt uitgedrukt in dingen, bezittingen, de decoratieve bric-à-brac van de rijken, en in plaats daarvan hier de ultieme wereld van de abstractie ontdekken.'

Het transparante huis staat symbool voor optimisme, openheid, eerlijkheid en vrijheid. Naarmate het verhaal vordert blijkt dit alles slechts een tijdelijke droom, een illusie te zijn. Geheimen stapelen zich op.
De familie Landauer, is genoodzaakt te vluchten - vergezeld van de kinderoppas (minnares van Viktor) en haar kind - voor de oprukkende nazi's. De beste vriendin van Liesel, de onconventionele Hana en haar joodse man blijven achter.

Er volgt een woelige periode waarin het huis in beslag wordt genomen door de nazi's, dan door de Russen en uiteindelijk door de staat.

De Glazen Kamer is een po√ętisch verhaal over liefde en verlies, over kunst en verloren kunst, over verloren en gewonnen oorlogen en vervolgens weer verloren, over een rijke joodse familie en de door nazi-waanzin vernietigde joodse levens.
Een heel bijzonder boek! Een boek om de komende feestdagen cadeau te doen. De oorspronkelijke Engelstalige versie vind je eveneens terug in de bibliotheek.

Geen opmerkingen:

Een reactie posten